Historia

50 años en La Rochelle
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1964

La revolución del poliéster

En 1957, el joven ingeniero Michel Dufour descubre un nuevo material, el poliéster. En esa época perfecciona su práctica de la vela en regatas y se apasiona por el estudio de los veleros, del reglamento de arqueo y de las leyes hidrodinámicas. Así es como surge la idea de construir un velero de poliéster. En 1964, Michel Dufour se lanza al diseño de un velero transportable, el "Sylphe". Para fabricarlo, asume todos los riesgos financieros posibles, alquila un hangar y comercializa el "Sylphe" a través de su nueva empresa, Le Stratifié Industriel.
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1965

En el corazón de la industria

A partir de 1965, este ingeniero vanguardista cuenta con una cartera de pedidos prometedora, que consta de unas veinte unidades, y que alcanzaría las sesenta al año siguiente. Su actividad alcanca literalmente su culmen con el lanzamiento de un nuevo modelo, el "Arpège", que revoluciona el velero habitable y da lugar a la creación de varios nuevos talleres. En 1970, se crea una oficina de proyectos para diseñar el "Safari". La producción se industrializa para fabricar, a partir de 1971, más de 300 embarcaciones al año bajo la nueva entidad Dufour SA. La empresa se instala entonces en una fábrica moderna de 15.000 m² en Périgny, cerca de La Rochelle.
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Década de 1970

En busca del rendimiento

En 1971, se lanza el modelo "Sortilège" de Dufour y la marca alcanza su apogeo. Michel Dufour aprovecha la apertura del Port des Minimes, el famoso puerto deportivo de La Rochelle, para fundar el salón náutico Le Grand Pavois, implicando en este proyecto a los fabricantes del sector. Con el fin de aumentar su presencia en todo el sector, amplía su red comercial de exportación por toda Europa y crea filiales en Italia y Estados Unidos, labor por la recibe el Óscar francés a la Exportación en 1973 y con la que logra imponerse como líder europeo. Durante este periodo de prosperidad se crean los famosos modelos Dufour 35, 27, 33, 34, 1300, 29, 31, 2800 y 1800.
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Década de 1980

La marca adopta un cariz de lujo

A principios de la década de 1980, se lanzan los veleros T7, 3800, 4800 y D28. Dufour Yachts trabaja entonces en la construcción y el desarrollo de una auténtica imagen de marca. El astillero de La Rochelle decide adoptar una estrategia de co-branding y establece una colaboración exclusiva con la marca Lacoste. De este modo se crea el modelo Dufour 42 Lacoste, un velero fabricado en una serie limitada de doce ejemplares, que aún deslumbra en la actualidad por su elegancia atemporal. En 1988, Dufour Yachts se orienta hacia gamas superiores con sus veleros Dufour Prestige, a la vanguardia de la industria náutica mundial. De hecho, los modelos de la gama Prestige son únicos y constan de unos interiores especialmente lujosos y modernos.
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Década de 1990

Surge un nuevo concepto, el de los veleros listos para navegar

En 1994, Dufour Yachts se renueva y moderniza su imagen diseñando una gama realmente novedosa: Dufour Classic. Estos modelos constituyen los primeros veleros totalmente equipados y representan una auténtica revolución en el sector náutico. A bordo de los veleros Dufour Classic todo está pensado para que el crucero resulte lo más agradable posible: su silueta de un clasicismo especialmente elegante, su interior de un confort sin precedentes y su equipamiento inteligente.
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Década de 2000

Llega una nueva era: el Dufour Performance y el Grand Large con Umberto Felci

La década de 2000 supone el inicio de la colaboración con el famoso arquitecto naval Umberto Felci. De esta alianza surgen las gamas Performance en 2002 y Grand Large en 2003. Si bien los veleros Dufour Performance tienen un perfil característico y propio para la regata, los veleros Dufour Grand Large, por su parte, están diseñados para el crucero. Estas gamas, permanentemente renovadas desde entonces, responden cada cual a una necesidad diferente, en aras del placer de los amantes de la navegación.