Histoire

50 ans à La Rochelle
Histoire

1964

La révolution de polyester

C’est en 1957, que le jeune ingénieur Michel DUFOUR découvre ce nouveau matériau, le polyester. Tandis qu’en même temps il se perfectionne à la voile en régate et se passionne pour l’étude des voiliers, des règles de jauge et des lois hydrodynamiques. C’est d’ici que va naître l’idée de la construction d’un voilier en polyester. En 1964, Michel Dufour se lance en concevant un voilier transportable : « le Sylphe ». Pour le fabriquer, il prend tous les risques financiers, loue un hangar et lance « le Sylphe » sous l’égide de sa nouvelle entreprise « Le Stratifié industriel ».
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1965

Dans les procédés industriels

L’ingénieur avant-gardiste remplit un carnet de commande prometteur d’une vingtaine d’unités en 1965 puis une soixantaine l’année suivante et explose littéralement avec son nouveau modèle « l’Arpège » qui révolutionne le voilier habitable et nécessite la multiplication des ateliers. Un Bureau d’étude est créé pour concevoir « Le Safari » en 1970 et la production s’industrialise pour produire, dès 1971, plus de 300 bateaux par an sous la nouvelle entité Dufour SA qui s’est désormais installée dans une usine moderne de 15 000 m² à Périgny, près de La Rochelle.
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1970s

A la recherche de la performance

En 1971, le Dufour Sortilège est lancé. La marque prend son essor et Michel Dufour profite de l’ouverture du port des Minimes pour fonder Le Grand Pavois emmenant avec lui les fabricants du secteur sur sa lancée. Michel Dufour se battant sur tous les fronts étend le réseau commercial à l’exportation sur toute l’Europe et crée des filiales en Italie et aux Etats unis avec comme couronnement l’Oscar de l’Exportation en 1973 et la place de leader européen. C’est durant cette période prospère que vont naître les célèbres Dufour 35, 27, 33, 34, 1300, 29, 31, 2800, et 1800.
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1980s

Développement de la marque vers le luxe

Au début des années 1980, c’est au tour des voiliers T7, 3800, 4800 et D28 de voir le jour. Puis Dufour Yachts cherche alors à se construire et développer une véritable image de marque. Le chantier Rochelais va donc suivre une stratégie de co-branding et imaginer un partenariat exclusif avec la marque Lacoste. C’est la naissance du Dufour 42 Lacoste. Produit en série limitée à 12 exemplaires, ce voilier unique brille toujours par son élégance intemporelle. En 1988, Dufour Yachts monte en gamme avec ses voiliers Dufour Prestige. A l’avant-garde de l’industrie nautique mondiale, les voiliers de la gamme Prestige sont exclusifs, aux intérieurs luxueux et modernes.
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1990s

Nouveau concept: Voiliers Prêt-à-Naviguer

En 1994, Dufour Yachts se renouvelle et se refait une beauté en dessinant une toute nouvelle gamme: les Dufour Classic. Premiers voiliers entièrement équipés, ces modèles constituent une véritable révolution dans le milieu nautique. Une silhouette d'un classicisme très élégant, un intérieur au confort sans précédent et des aménagements intelligents : tout a été pensé pour rendre la croisière la plus agréable possible à bord des Dufour Classic.
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2000s

Nouvelle ère : Dufour Performance et Grand Large avec Umberto Felci

Les années 2000 marquent le début de la collaboration avec l’architecte de renom Umberto FELCI. De cette association vont naître les gammes Performance en 2002 et Grand Large en 2003. Si les voiliers Dufour Performance ont un profil racé, dédié à la régate, les voiliers Dufour Grand Large sont quant à eux conçus pour la croisière. Sans cesse renouvelées depuis lors, ces gammes répondent chacune à un besoin différent pour le plaisir de tous.