Histoire

50 ans à La Rochelle
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1964

La révolution de polyester

C’est en 1957 que le jeune ingénieur Michel Dufour découvre ce nouveau matériau qu’est le polyester. À cette époque, il perfectionne sa pratique de la voile en régate et se passionne pour l’étude des voiliers, des règles de jauge et des lois hydrodynamiques. C’est ainsi que naît l’idée de la construction d’un voilier en polyester. En 1964, Michel Dufour se lance dans la conception d’un voilier transportable, le « Sylphe ». Pour le fabriquer, il prend tous les risques financiers possibles, loue un hangar et lance le « Sylphe » sous l’égide de sa nouvelle entreprise, Le Stratifié Industriel.
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1965

Au coeur de l'industrie

Dès 1965, cet ingénieur avant-gardiste remplit un carnet de commande prometteur, comportant une vingtaine d’unités, puis une soixantaine l’année suivante. Son activité explose littéralement avec le lancement d’un nouveau modèle, l’« Arpège », qui révolutionne le voilier habitable et entraîne la création de plusieurs nouveaux ateliers. En 1970, un bureau d’études est fondé pour concevoir le « Safari ». La production s’industrialise alors, pour fabriquer plus de 300 bateaux par an dès 1971, sous la nouvelle entité Dufour SA. L’entreprise est désormais installée dans une usine moderne de 15 000 m² à Périgny, près de La Rochelle.
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Années 1970

À la recherche de la performance

En 1971, le modèle « Sortilège » de Dufour est lancé, et la marque prend son essor. Michel Dufour profite de l’ouverture du Port des Minimes, célèbre port de plaisance de La Rochelle, pour fonder le salon nautique Le Grand Pavois, entraînant dans l’aventure les fabricants du secteur. Présent sur tous les fronts, il étend son réseau commercial à l’exportation dans toute l’Europe et crée des filiales en Italie et aux États-Unis, ce qui lui vaut de recevoir l’Oscar de l’Exportation en 1973 et de s’imposer en leader européen. C’est durant cette période prospère que naîtront les célèbres modèles Dufour 35, 27, 33, 34, 1300, 29, 31, 2800 et 1800.
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Années 1980

L’orientation luxe de la marque

Au début des années 1980, c’est au tour des voiliers T7, 3800, 4800 et D28 de voir le jour. Dufour Yachts travaille alors à construire et développer une véritable image de marque. Le chantier rochelais choisit de mettre en œuvre une stratégie de co-branding et imagine un partenariat exclusif avec la marque Lacoste. C’est ainsi que naît le modèle Dufour 42 Lacoste, voilier produit en série limitée à douze exemplaires, qui brille encore aujourd’hui par son élégance intemporelle. En 1988, Dufour Yachts monte en gamme avec ses voiliers Dufour Prestige, situés à l’avant-garde de l’industrie nautique mondiale. Les modèles de la gamme Prestige sont en effet uniques et présentent des intérieurs particulièrement luxueux et modernes.
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Années 1990

Nouveau concept: Des voiliers prêt-à-naviguer

En 1994, Dufour Yachts se renouvelle et repense son image en dessinant une toute nouvelle gamme : Dufour Classic. Ces modèles constituent les premiers voiliers entièrement équipés et représentent une véritable révolution dans le milieu nautique. Silhouette d'un classicisme particulièrement élégant, intérieur au confort sans précédent et aménagements intelligents : tout à bord des voiliers Dufour Classic a été pensé pour rendre la croisière la plus agréable possible.
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Années 2000

Nouvelle ère : Dufour Performance et Grand Large avec Umberto Felci

Les années 2000 marquent le début de la collaboration avec l’architecte naval de renom Umberto Felci. De cette association naîtront les gammes Performance en 2002 et Grand Large en 2003. Si les voiliers Dufour Performance ont un profil racé, dédié à la régate, les voiliers Dufour Grand Large sont, quant à eux, conçus pour la croisière. Sans cesse renouvelées depuis lors, ces gammes répondent chacune à un besoin différent, pour le plaisir de tous les passionnés de navigation.